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懒惰鸡蛋花 奸计播花粉

懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 花界欺诈师——外形纯洁的鸡蛋花为不少人所爱,但有没有想过这花其实「诡计多端」?懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 果实外形修长——鸡蛋花树果实呈长形,内含种子。(Peggy Chung提供)懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 叶子聚顶吸光——鸡蛋花树的树叶生长于枝顶,方便吸收最多阳光。(渔护署提供)懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 花蕊深藏不露——鸡蛋花的花蕊深藏花瓣内,必须剖开花瓣才能见其真貌。(受访者提供)懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 红色也是鸡蛋花——除了外白内黄的鸡蛋花,本港亦不时看见红色鸡蛋花的蹤影。(Mathew Wan提供)懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 植物专家——彭俊超:香港大学生物科学学院博士后研究员(资料图片)懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 懒惰鸡蛋花 奸计播花粉 懒惰鸡蛋花 奸计播花粉

走在街上,偶尔看见鸡蛋花坠落地面,外白内黄,清丽纯洁的外形惹人爱。但原来鸡蛋花秀丽的5片花瓣下,隐藏诸般计算。植物专家指出,鸡蛋花为求生存,「悭水悭力」不生产花蜜,却以花朵的后末管状结构假扮内有花蜜,引来拥有长形口器的天蛾等昆虫到访,藉此传播花粉。天蛾扑个空,鸡蛋花却开枝散叶,成为大赢家。

鸡蛋花属夹竹桃科植物,外形独特,5片花瓣呈螺旋形,白中透黄。专注植物研究的香港大学生物科学学院博士后研究员彭俊超表示,在香港,鸡蛋花属于外来品种,均为人手种植,最常见的外白内黄款式亦属栽培种。他指出,唯独在中美洲热带地区,鸡蛋花才能自然繁衍生长。

扮有花蜜天蛾朵朵吸传花粉

在这些地区的鸡蛋花如何自强生存?原来靠一字之诀:呃。彭俊超表示,鸡蛋花没有花蜜,但其花朵的后末管状结构假扮内有花蜜,吸引拥有长形口器的天蛾拜访,吸吮不存在的花蜜,「对于昆虫来说,道理很简单,这朵鸡蛋花没有花蜜,(牠们以为)是因为已经被其他天蛾饮掉花蜜,便会飞去下一朵鸡蛋花找花蜜」。

当天蛾探入鸡蛋花瓣,企图吸食花蜜时,其间会沾上花朵雄蕊所生的花粉,天蛾飞至另一朵鸡蛋花时,花粉随之带至该花的雌蕊上,渐渐结成果实,内含种子,等待时机,随风开枝散叶。彭俊超笑言:「这是一个欺诈行为。」他续指,花朵没有花蜜,属生存优势,「花蜜中的糖分,是由光合作用製造出来的养分,(当没有花蜜),不给昆虫食用时,养分就可留作花朵自身使用」。

彭俊超形容,以上情况令鸡蛋花双重得益,「如果花蜜是无条件製造的,何需欺骗?鸡蛋花不但能自身取利,还找到他者帮忙免费传播花粉,能双重得益」。

花蕊深藏避免昆虫吃掉花粉

有关鸡蛋花的伎俩,美国学者早于上世纪80年代已有所研究,发现在中美洲国家哥斯达黎加,鸡蛋花于中午时分开花,晚上散发的香气最强,藉此吸引天蛾拜访。研究指,至少17种天蛾的舌头上检测出鸡蛋花的花粉,证实天蛾确为鸡蛋花的授粉者。

除了製造错觉的后末管状结构,鸡蛋花的花蕊亦深藏于花瓣深处,增加花粉被天蛾传播的机会。彭俊超指出,当花蕊藏于花瓣深处时,鸡蛋花能避开部分爱吃花粉的昆虫,如蜜蜂,以免花粉全被吃掉,失去授粉机会。他指如同不少花朵,鸡蛋花会避免部分见花即採的昆虫,「如果那昆虫会逐一拜访不同花,何时才能把花粉带至下一朵鸡蛋花?」

对于鸡蛋花是否花界骗子的说法,美国学者William A. Haber提出另一见解。他指出,鸡蛋花的花期,刚巧与内含花蜜、吸引天蛾的花朵的花期重叠;加上处于同一栖息地,自会吸引天蛾拜访。他续指,长远而言,如果鸡蛋花旁边没有花朵以花蜜吸引天蛾,鸡蛋花的欺诈伎俩亦行不通。

冬落叶保水夏叶聚枝顶吸光

鸡蛋花3月盛放,花期长达半年,至9月时才逐渐凋谢。盛夏开放时,鸡蛋花为了吸收阳光,叶子皆聚枝顶,并以宽阔树形取胜。彭俊超表示,鸡蛋花树较矮小,所生长的植被环境只有2至3米高,「鸡蛋花会在基部生出很多分枝,它想生得宽阔,多于生得高」。当叶聚枝顶时,鸡蛋花能避免不同枝高的叶片相互挡光,争取最佳的光合作用。

能够叶聚枝顶,因为鸡蛋花树秋冬时脱落所有树叶,剩下秃枝,春天再临时,枝顶即再次长出新叶。彭解释,鸡蛋花树害怕水分流失,由于叶子有不少细孔,容易流失水分,因此秋冬时树叶尽落,以免树木缺水死亡。

儘管花朵逐渐凋零,鸡蛋花的果实果期至12月方完结。在中美洲热带地区,果实中的种子随风飘至其他泥土,生长发芽,以免树苗与母树争取养分「揽炒」。但在香港,以上这套落地生根的自然原则并不适用。彭表示,栽培种的种子发育能力低,难以长成幼苗,本港鸡蛋花偏偏皆为栽培品种,因此鸡蛋花要在港生根,只好靠人手培植。

文:邓安琪编辑:林晓慧

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