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激战,Audi第12冠顺利入袋─利曼系列报导(二)

激战,Audi第12冠顺利入袋─利曼系列报导(二)

在2013年24小时利曼耐久赛开战以前,已连续赢得2年冠军的Audi,誓言拿下第12座冠军,而在经过长达24小时的激战之后,Audi做到了!由Tom Kristensen、Loic Duval以及Allan McNish所驾驶的2号Audi R18 e-tron quattro赛车,经过长达348圈的竞争之后,最终以一圈的差距领先主要竞争对手,于欧洲当地时间6月23日下午3点率先冲线,替Audi夺下第12座冠军奖盃,其中现年46岁的丹麦老将Tom Kristensen,更是拿下生涯第9座24小时利曼冠军,而U-CAR本次也应台湾奥迪汽车之邀,前往现场亲眼见证这光荣时刻。

一年一度,全球24.5万名观众和56辆战驹聚首

欧洲时间,当U-CAR编辑部自巴黎出发、经过近3小时的车程来到着名的Circuit de la Sarthe赛道时,车队人员正蓄势待发,结合上观众们所凝聚的兴奋,赛道早被十分特殊的气息所垄罩着;经过一年等待,来自全球24.5万名观众和56辆战驹再度聚首,为了这场长达24个小时的年度汽车盛典。

就当众车队完成各项準备工作与赛车调校后,第81届Le Mans 24小时耐久赛 (24 Heures Du Mans) 于欧洲时间6月22日下午3点準时起跑,众家战驹的引擎同时发出高转咆啸、挟着全场车迷如雷的热情欢呼,谱出Le Mans小镇的夏日狂欢曲。

Audi与Toyota两大阵营激烈缠斗,Audi车队祸不单行

本届比赛LMP1组当中,Audi Sport Team Joest车队出动的3辆Audi R18 e-tron,仍然是本届赛事极被看好的夺冠大热门、尤其是由Marcel Fässler、Adre Lotterer和Benoit Treluyer驾驶的Audi 1号战车;另外Toyota Racing派出的两辆Toyota TS030-Hybrid则是早已觊觎利曼冠军奖座许久。而本届比赛过程也一如各界先前的预测,两大阵营在瞬息万变的赛道上,争夺前后名次、异常激烈。

比赛起跑时,Toyota Racing两辆赛车展现出相当强盛的夺冠企图,在第1圈便开始对前方的3辆Audi战车积极猛攻、甚至还有一度完成追越,不过Audi则是展现自家战车的速度优势,以及车手成熟的心理素质与技巧,最终守位奖座。然而,堪称世界三大经典赛事的24小时利曼耐久赛,可不是经过几个小时的争夺就能大势抵定,其迷人之处,除了着重车手的近身肉搏之外,长达24小时的赛程中所出现的任何意外,无人能预料、什幺时间会发生何种情况。

原本极被看好的Audi 1号战车,起跑之后便逐步拉开与后方车辆的优势,遥遥领先,然而就在比赛进行到中段时,却因为发电机问题,导致在维修区内损失约莫半小时的时间,失去起跑之后所拉开的优势,从第1的领先位置一路下滑至第16名。除此之外,Audi车队在比赛中段可以说是祸不单行,在1号赛车进入维修区抢修发电机的同时,Audi 3号赛车却在通过直线道突然出现爆胎的遭遇,因此得一路缓慢绕行、重回维修区整装换胎,让Toyota两辆赛车一举抢佔第2与第3的位置。

Audi 2号赛车守住首位,夜战对精神力、团队进行考验

当Audi 1号与3号赛车发生意外状况而落后时,由46岁丹麦老将、曾赢得8次利曼24小时冠军的Tom Kristensen,所领军的2号赛车死守领先地位,除了顺势成为赛道上的领先者之外,也开始展现实力。然而这个时候,欧洲当地晚间10点左右,夜幕低垂,开始进入比赛当中最多状况的阶段。

儘管每一辆赛车搭载多项先进照明科技,不过当赛车以动辄时速250公里、甚至时速320公里的高速划破夜间宁静时,对于在封闭驾驶舱内的车手来说,仍是一项相当严峻的考验,更何况这个时候比赛已经过10几个小时,专注力和体力也开始下滑,再加上Circuit de la Sarthe赛道时阴、时雨、时晴的诡谲气候,带给车手更大的挑战。

也因为在上述情况下,入夜后可以察觉到众车手开始调整单圈步调,打滑、失控、冲撞护栏与安全车出动情况也更加频繁,甚至在约莫凌晨3点半左时,一度因为护栏损毁而让安全车领航超过半小时之久,直到护栏紧急抢修完工为止;而安全车的频频出动除了增加比赛的精彩程度之外,也显见大会对于安全规範的要求。

随着夜间来临,此时3辆Audi赛车进入维修区的频率也更高,有时候甚至每半小时就进入维修站一次,当然每一次的进站不一定全然是更换车手、换胎、或是加油,有时进站仅只是进行轮胎与车况检查,以及挡风玻璃、头灯、后视镜的汙秽清除作业;另一方面,在夜间严峻的比赛条件下进入维修区,也是让车手在高强度的比赛中稍微鬆一口气。

除了车手在赛道上的高强度竞争,这个阶段车队人员与工程师体力和精神面的挑战也相当大,时不时见到车库中的工程师,趁着自家车队没有状况时瘫倒在椅子上小憩,至于观众方面,多数车迷已选择回到饭店或是自己的露营车中休养生息,而笔者却是因为捨不得24小时利曼赛事夜间的迷人氛围,因此关注比赛到清晨4点钟,直到眼皮不听使唤才不得已回房休息。

广  告进战策略奏效、Audi夺下第1名和第3名,Toyota以1圈之差饮恨

在经过几个小时的小憩之后,再度回到赛道时,此刻战况已进入白热化的竞争,领先的仍然是Audi 2号战车,与第2名有着1圈的差距,而原本落后的1号赛车也一度追上至第6名的位置,3号赛车则持续在第4名徘徊、紧紧咬着前方的7号Toyota赛车。

而当比赛进入到最后3个小时的阶段时,位居第4名的Audi 3号赛车与第3名的Toyota 7号赛车,已缩小到仅只有15秒的差距;因此Audi 3号赛车开始发起积极的攻势,甚至还以激进的进站策略,企图夺取Toyota 7号赛车第3名的位置。最后,激进的策略奏效,Audi 3号赛车成功完成超越、以第3名完赛。至于由Tom Kristensen领军的2号赛车,则是顺利保持与后方Toyota赛车1圈的差距,率先冲线、顺利完成Audi在利曼24小时耐久赛的第12座冠军奖盃,Audi的1号车最后则以第5名完赛。

Allan Simonsen车祸身亡,1997年以来首次夺命意外

虽然比赛顺利落幕,不过本届比赛中,发生一起相当不幸与遗憾的事故,在比赛起跑刚开始的9分钟,LM GTE Am组别中披上Aston Martin战袍出征的34岁丹麦车手Allan Simonsen,所驾驶的95号Aston Martin VantageV8赛车,在比赛进行到第4圈时,因为比赛开始天空降下的细雨,导致赛车进入Tertre Rouge弯道前,因湿滑的地面造成车辆打滑失速,最终撞上护栏。此刻大会出动安全车护航,并将车手紧急送医,然而在经过紧急治疗后,最终大会还是发出急救无效这令人扼腕的消息;当时赛道现场的氛围也从原本高昂急转直下,不过Allan Simonsen的家人仍希望车队继续比赛,完成他的心愿。大会也在同时对Allan Simonsen献上最高的敬意,而距离上一次24小时利曼车手丧生,已是1997年Sébastien Enjolras在练习赛中所发生的。

经过本次24小时利曼大赛的洗礼,除了亲自感受到世界顶尖经典赛事与车队那份高涨的竞争氛围,及令人血脉贲张的争夺与引擎声浪之外,更吸引人的是、24.5万名车迷能同一时间蜂拥而至共同感受赛车运动,让原本朴实的Le Mans小镇瞬间化身为大型赛车嘉年华会场,这股对于赛车运动的热情和文化与力量,也深深撼动笔者,至于在大赛期间的所见所闻,U-CAR将于下篇中分享给网友,一同感受赛车运动的真实魅力。

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