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巴斯卡其人其事(I)(The biography of Bl

布莱思‧巴斯卡(Blaise Pascal, 1623-1662),出生于法国克莱蒙费朗(Clermont-Ferrand),对数学、物理、神学宗教都有深入的研究与贡献。他三岁丧母,是家中的独子,八岁时举家搬到巴黎。他的父亲对教育拥有与众不同的观点,决定亲自教养他的小孩,并且为了避免影响到布莱思对拉丁文与希腊文的学习,在他15岁前禁止他学习数学并收起布莱思身边所有与数学相关的着作。然而,这个从小天资聪颖的小孩,在他12岁时,居然独自发现了三角形内角和等于二个直角的性质,于是他父亲给了他着名的几何学圣经《几何原本(The Elements)》,决定让他学习欧基里得的几何学。

14岁时,他陪着父亲开始参加梅森神父(M. Mersenne)的聚会。在17世纪的前半,梅森神父是当时世界的科学与数学集散中心,因此小巴斯卡得以在聚会中认识许多科学界与数学界的大咖级人物,包括在射影几何上影响他甚深的狄沙格(Girard Desargues, 1591–1661)、笛卡儿(René Descartes, 1596 – 1650)以及法兰西学院的数学教授罗伯沃(Gilles Personne de Roberval, 1602 – 1675)。16岁时巴斯卡在狄沙格思想的影响下,认真创作了一份有关圆锥曲线的论文,里头包含了许多射影几何的定理,还包括了着名的巴斯卡神秘六边形,那是一个六边形内接在圆锥内,它的各组对边的交点共线。巴斯卡这份作品已相当具有成熟度,以致于笛卡儿看到这份手稿后拒绝相信它出自于一个16岁的少年之手。

巴斯卡其人其事(I)(The biography of Bl

早期的巴斯卡计算器,现存于巴黎工艺美术博物馆(Musée des Arts et Métiers)

当小巴斯卡的父亲卖掉他原本的官位举家迁到巴黎时,将卖官所得的钱投资在政府基金上。无奈当时法王路易十三的宰相以及枢机主教黎胥留(Armand Jean du Plessis de Richelieu)急需为三十年战争保留资金,拖欠了政府基金的发放,使得巴斯卡一家财政陷入困境;加上他父亲反对黎胥留的税务政策,使得老巴斯卡匆匆逃出巴黎。直到小巴斯卡的妹妹有一次因表演出众受到瞩目,他父亲才重新得到当权者关爱的眼神,出任税制混乱的卢昂(Rouen)地区的税务官。巴斯卡为了减轻他父亲在税务工作上的负担,于1642至1645花了三年的时间发明了一部称为Pascaline的计算器,不过因为造价过于昂贵,以致于销售不佳,只能被当成贵族炫耀财富或展示地位的象徵。

大约1646年,巴斯卡开始一系列有关大气压力的实验。1647年他宣称就他的标準而言真空存在。这是一个相当大胆的说法,对当时的科学家来说,没有所谓的真空这件事。为了讨论真空,笛卡儿花了两天行程来拜访巴斯卡,但只留下争吵离去,还不忘写信跟当时科学界的新秀惠更斯(Christiaan Huygens, 1629 –1695)抱怨:「….巴斯卡的脑袋有太多空洞了(…has too much vacuum in his head.)。」1647年,巴斯卡写了一本有关真空的书《关于真空的新实验(New Experiments Concerning Vacuums)》,在那些不相信真空的科学家族群中引起相当大的争议,那些争议的人群里也包括了笛卡儿。不过,笛卡儿在1647年写信给巴斯卡从年少时就认识的一位长辈,同时也是数学家卡尔卡维(Pierre de Carcavi, 1600 – 1684)时说到有关巴斯卡的实验:

那是我在两年前建议他这幺做的,虽然我自己没能亲自执行它,但是我一点都不怀疑它能成功……

1648年的秋天,巴斯卡终于在实验中观察到大气压力会随着高度而递减,得以证实他的理论-真空存在。

连结:巴斯卡其人其事(II)(The biography of Blaise Pascal, part 2)

参考资料:

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